台風の季節(4)

「ホントにくるのかな?」
 ぬいぐるみの入った大きなビニール袋を抱えたまゆみが尋ねると、
「たぶんね」
 スマホを見たまま、康介が答えた。「当たっていれば、だけど」
 駅前のコンコースにいるのは、康介とまゆみのふたりだけだった。高架の下だから、雨はしのげるけれども、テーマパークの玄関口らしく華やかな雰囲気を演出するためか、広い空間が確保されており、そこを時折、強い風が吹き抜ける。
 臨時休園という情報が行き届いていたのか、いつもは待ち合わせの人であふれているであろうコンコースも人影はなく――ふたりは大きな柱に背を預けて、来るかどうか定かではない「犯人」を待っていた。
 たいぐるみと一緒に入っていた、手紙を発見したことで、ふたりはピンときた。あのお姉さん――優香は、この手紙を見つけたから、態度を変えたのだ、と。
 コレを預かれないのだとしたら最初からそう言うハズだし、預かれるのだとしたら、それは手紙が入っていようといまいと、関係ない話だ。つまり、「手紙を見つけたから、預かれないと言い出した」ことになる。
 その手紙には、宛名がなかった。中には書いてあるのかもしれないけど、少なくとも外から見えない。それなのに、手紙に気付いたところで、優香は態度を変えた。ということはつまり、その手紙が自分宛のものだと理解し、受け取りたくないから、とっさに「園内ではないから、警察に」という言い訳を考えた――ということなら、辻褄は合う。
「じゃあ、『これを置いたのは誰か』ってことが問題よね」
 まゆみの言葉に、
「検索するか」
 康介は答えた。
 中身であるぬいぐるみは「二年前に販売された十周年記念バージョンのぬーたん」だ。それがいまも新品のまま店頭で販売されているとは思えない。ということは、中古で購入したか個人売買で入手したか、だ。それなら、ネットで購入した可能性が高い。ネットで購入したのなら、その痕跡が残っているかもしれない。
 そして、そこまでして入手したのならば、SNSのどこかに、「入手できた」と投稿している確率は高い。つまり、そのふたつの情報を組み合わせれば、本人を特定できることになる。
 まゆみと康介は、手分けをして検索することにした。
 メルカリのヘビーユーザーであるまゆみは出品履歴検索を担当し、康介はSNSの書き込み検索を担当。
 康介はまず、「十周年記念バージョン ぬーたん 優香」で検索してみたがヒットせず。いきなり壁にぶつかったが、「優香じゃなくて、あだ名で書き込んでるんじゃない?」とまゆみが言うので、「優香 あだ名」であだ名を検索。「ゆうたん」「ゆうたろう」「ゆうかりん」「ゆっちゃん」「ゆーか」などをピックアップ。「優香」の替わりに、そのあだ名をあてはめて検索したところ、いくつかの書き込みがヒット。
 その中で「本人が買ったものではない」「まだ渡してない」「比較的最近」の条件に合った書き込みの日付と、まゆみの検索した出品履歴に記入されている落札日付を照合。アカウントの文字を比較して、「おそらく同一人物だろう」と推測した相手に、ダイレクトメッセージを送った――のが、一時間三〇分前。
「さっきのお店で待ち合わせってことにした方がよかったんじゃない?」
 しびれを切らしたのか、まゆみがそう言った。
「そんな遠くには行ってないだろうから、すぐに来ると思ったんだけどなぁ」
 そう答えて、康介はスマホに指を滑らせた。
 ――まだ、返信は届いていない。
「返信して」とは送ってないから、返信がくるとは限らない。むしろ、返信せずに直接来るだろうな……と康介は思っていた。
 康介が見つけたのは、こんな書き込みだった。

ゆーかの欲しがってた十周年記念バージョンのぬーたん、見つけた。
これで仲直りできるかな…

 このぬいぐるみが「仲直りのプレゼント」なら、直接渡そうとするハズだ。でも、そうしなかった。今日、ここまで来て――しかも、優香が今日勤務しているという確信して、今日を選んだのだろうに。
 なにがあったかはわからないけど、迷っているというのは、想像できる。
 だから、戻ってくるにしても、どうしようか迷うだろうから、返信はないんじゃないか……と、康介は思ったのだ。
 ゴゴゴゴゴ…。
 コンコースに、高架を走る電車の音が響いて――止まった。
「今度は乗ってるかな」
 まゆみが言ったとき、改札の向こうに、パラパラと階段を降りてくる客が見えた。――その中からひとり、小走りでこっちに向かってくる姿があった。
 かなりガタイはいいけど、気の優しそうな好青年――と、康介は感じた。
「DMくれた人ですね?」
 彼――征也は、康介に話しかけたあと、まゆみのかかえている「ビニール袋」をちらっと見て、「確かにボクのです。預かってくれてありがとうございます」
 そう言うと、まゆみの腕からぬいぐるみの入ったビニール袋を奪いとると、ふたりに背を向けた。すると、
「ちょっと!」
 コンコースに、まゆみの声が響き渡った。「このまま帰るつもり?」
 征也は足を止めると、ゆっくり振り返った。

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台風の季節(3)

「なんかおかしいと思わない!?」
 席に座るないなや、まゆみがまくしたてた。
 ここは、駅前のファーストフード店。お姉さんに「警察の方に届けてください」と言われ、駅前まで戻ったものの、交番に行く前にひと息つこう……ということになったのである。
「おかしいって、なにが?」
 コーヒーに砂糖とミルクをいれながら、康介が聞き返した。「おかしい」どころか、「さすがのおもてなしだ」と感動さえしていたからである。
「なにがって……あ、これおいしい」
 ハンバーガーにかぶりつきながら、まゆみが答えた。
<しゃべるか食べるか、どっちかにすればいいのに>
 と康介は思ったものの、あえて口には出さない。言ったところで、聞きやしないのは三年の付き合いでよくわかっている。
「さっきのお姉さんよ。途中から、態度変わったじゃない」
 そう言うと、まゆみはコーヒーをすすった。「どうせ、胸しか見てなかったんでしょ」
「ちゃんと名札も見てたって」
 康介が、とっさにそう言い返すと、
「ほーら、やっぱり見てたんじゃない。これだから――」
 まゆみの声を聞き流しながら、康介はさっき対応してくれたお姉さんの姿を思い出していた。
 確かに、まゆみの言うように、お姉さんの胸元を見ていたのは間違いない。が、それはいたしかたのないことだった。
 小柄で細身の体格と、それに似つかわしくないほどの存在感のある「物体」が、胸元にあったのだ。ついそれを見てしまうのは、男性の――いや、女性であっても、視線を送ってしまうほどの迫力だった。
 が、それを悟られるとあとであーだこーだと、まゆみに言われるに違いないと感じた康介は、〇・一秒で導き出した答えが、「名札を見ていた」という言い訳だったのである。
 止まらないまゆみの攻撃に耐えつつ、康介はその「名札」を思い出そうとした。――「名札を見ていた」という言い訳までは覚えていたのだけれども、肝心の名前が思い出せない。
 このままじゃあ、言い訳にすらならない――。
 康介は、なにかヒントはないかと、知り合いやアイドルの名前を思い浮かべた。近い名前が出てきたら、思い出せるかもしれない。――そんな無言の検索をすること数秒。
「あ! 『優香』だ!!」
 康介は思わず叫んだ。その途端、店内にいた数人の視線が集まってしまったので、そこから先は、小声で続けた。「やさしい人は、名前も優しいんだなって、思ったんだから」
「そう、そこよ!」
 と言って、まゆみは身を乗り出してきた。――てっきり「そんなくだらない言い訳を」とか、言い返されるもんだとばっかり思っていた康介は、面食らった。が、そんなことを気にせず、まゆみが続ける。
「ずっとやさしく対応してくれてたお姉さんが、突然『警察に持っていけ』だなんて冷たい対応するなんて、どう見てもおかしいでしょ?」
「でもなぁ」
 康介が反論。「そういうルールだっていうんだから、仕方ないんじゃない?」
「なに言ってんの。そういうルールだったら、まず最初に『どこで見つけたか』を確認するはずでしょ」
「なるほど、そりゃそうだ」
 そう言いながら、康介はしなしなになったポテトを1本、口に運んだ。
 それにしても……と、康介は思う。
 お姉さん――優香さんが、途中でで態度を変えたとしても、だ。それにはなにかの「きっかけ」があるハズだ。
 さっきのやりとりを、康介はじっくりと思い返した。
 バスタオルを持ってきてもらって、袋の中身を見もせず言い当てて……その直後だ。「警察に届けて」と言われたのは。ということは、「このぬいぐるみそのものがきっかけ」ってことだ。
「このぬいぐるみの中身がわかったから態度を変えたってことは、なにかイヤな思い出でもあったのかな?」
 康介が言うと、
「イヤな思い出……この子の着ぐるみに入ってたのが、元カレとか?」
 そう言って、まゆみはコーヒーをすすった。「そんな個人的理由で、こんなことするかなぁ」
 それが最後の一口だったのか、まゆみはカップを二・三回ゆすると、そのままトレーに乗せて、カップを折りたたみかけた。「ゴミはできるだけ小さくする」がクセなのだ。
 それを見た康介が、
「コーヒーおかわり自由って、さっき貼り紙あったよ」
 と言うと、
「え?」
 まゆみは手を止めた。「気が付かなかったわぁ。そういうのは、早く言ってよね」
 折り曲がったコップを丁寧に復元し、おかわりをもらおうと立ち上がった――ところで、まゆみが動きを止めた。
「どうした?」
 康介が声をかけると、
「あのお姉さんは、なにかに気付いたのよ」
 言うが早いか、まゆみはとなりの席に座らせていたぬいぐるみをまさぐりだした。
<はたから見たら、不審者だよなぁ……>
 と康介が思ったとのとき、
「これだ!」
 まゆみが叫んだ。「手紙が入ってる!」

スマートスピーカーのススメ!_はじめに

はじめに

 スマートスピーカーに対する多くの人の印象が、
「どこが便利かわからない」
 ではないでしょうか。
 実は、わたしもそうでした。
「音声で操作できる」という目新しさはあるものの、「スマートスピーカーで、はじめてできるようになったこと」はありません。
 たとえば、「スマートスピーカーを使えば、音声でテレビの電源を入れることができます」と言われても、テレビのリモコンで「電源」ボタンを押せばいいだけなので、スマートスピーカーを使うことで手間が減るわけでもありません。むしろ、音声認識に失敗してしまえば、「リモコンを使ったほうが、はるかに早い」なんてケースもあります。
 そんな「スマートスピーカーにメリットを感じないタイプ」のひとりであったわたしが、スマートスピーカーを買ってしまいました。
 理由はふたつ。ひとつは、「時計」として。
 新居に引っ越して、キッチンから見ることができる時計がなかったのです。「どうせ買うなら」とオシャレな時計を探していたら、「同じくらいの価格で、echo spotが買えるじゃないか」と気付いてしまったのです。
 echo spotは、円形の液晶画面付きスマートスピーカーで、待機時は時計が表示されているので、「スマートスピーカーを買った」というよりは、「スマートスピーカー機能のついた時計を買った」気分です。
 もうひとつが、「単純に興味があった」から。パソコンだのインターネットだのについて書いているライターのひとりとして、「スマートスピーカーの使い勝手はどんなものなのか?」に興味があったのです。
 ぶっちゃけ、「時計うんぬん」というのは言い訳です。ですが、そんな言い訳でもない限り、手を出しづらいアイテムでもあったわけです。
 そんな経緯はありましたが、無事我が家にスマートスピーカーが来ました。そして、スマートスピーカーのおかげで、生活が一変――は、しませんでした。
 たとえばスマホ。ガラケーからスマホに切り替えると、生活が一変します。できることが、飛躍的に増えるので。中には「人生が変わった」なんて人もいるでしょう。
 それに比べれば、スマートスピーカーのある・なしで、そんなに大きな違いはありません。なんせ、「スマートスピーカーでできることは、ほかのモノでもできる」のですから。
 生活が一変するほどではありませんでしたが、「買って失敗した」「無駄遣いだった」とは思っていません。むしろ、毎日便利に使っています。
「百聞は一見にしかず」といいますが、スマートスピーカーがまさにそれ。なので、「どこが便利かわからない」人は、ぜひ使ってみて……と言いたいところなのですが、誰もがお試しに買える金額というわけでもありません。実際、数千円のものなら「買ってみてもいいかな」と思う人はいるかもしれませんが、正直安いものは用途が限られてくるので、「とりあえず安いものを買ってみた」は、失敗する可能性が高いと思います。
 というわけで、「スマートスピーカーのどこが便利がわからない」と思っていたわたしが、実際に使ってみて「これは便利だ」と思った実例を中心に、スマートスピーカーの魅力を紹介していきます。
 それを読んで、「便利そうだから買ってみよう」と思っていただければもちろんうれしいことですが、逆に「自分には必要ないな」という判断材料にもなるんじゃないかと思っています。
 それでは、「スマートスピーカーのある生活」へご案内いたしましょう!

一生水泳を楽しむコツ

「水泳は苦手だから向いてない」
「運動神経が鈍いから泳げない」
「年だから泳ぐのはもう無理…」
 …なんて思っているアナタも、ちゃんと水泳を楽しむコツがあるんです!
 水が怖くて、運動が苦手だった著者だからこそわかる、
 フツーの人がフツーに水泳を楽しむためのコツが満載!

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